Este grupo de restaurantes de Hong Kong creó un manual sobre cómo manejar la pandemia, y se ha convertido en una guía básica para los restauradores de todo el mundo.

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Cuando comenzó el brote de coronavirus en enero, Hong Kong se estaba recuperando de un período de protestas de seis meses en la ciudad, que había obligado a muchos restaurantes y tiendas a cerrar y costar miles de millones de dólares a la economía local .

Los restaurantes en Hong Kong todavía se estaban recuperando de los efectos de esto cuando rápidamente se hizo evidente que podrían estar llegando a un capítulo aún más tumultuoso. 

El equipo de gestión de Black Sheep, un popular grupo de restaurantes de barrio en la ciudad, fue uno de los primeros en detectar rápidamente la gravedad de la situación y comenzar a hacer un plan sobre cómo manejarla. 

«Teníamos la idea de que esto sería un problema y que llegaría a Hong Kong», dijo el cofundador de Black Sheep, Syed Asim Hussain, en una reciente conversación telefónica con Business Insider.

«Estar en modo de pelea por lo que sucedía en la industria quizás nos ayudó, y fuimos muy rápidos para unirnos y decir: ‘¿Qué cosas debemos hacer para mantener abiertos nuestros restaurantes?’ Porque cerrar los restaurantes significaba el fracaso financiero total de la empresa «, dijo. 

Hussain y su equipo tomaron medidas inmediatas y se propusieron crear un conjunto de pautas que se les pidió a su equipo de 1,000 personas que trabajaban en 23 restaurantes para mantener a los empleados e invitados seguros mientras los restaurantes permanecían abiertos. 

Esto incluía cualquier cosa, desde controles de temperatura obligatorios a la llegada hasta el lavado de manos cada 30 minutos y una prohibición de todo contacto físico: sin apretones de manos, sin chocar los cinco y sin bombas de puño.

No pasó mucho tiempo antes de que Hussain y su equipo recibieran llamadas de restaurantes de la ciudad que se enteraron de las reglas que estaban aplicando y pidieron consejo. Entonces, decidieron hacer público su libro de jugadas para ayudar a sus vecinos.

El restaurante fue rápidamente recogido por los restauradores de todo el mundo a medida que la pandemia se extendió y otros tropezaron para encontrar soluciones para mantener abiertos sus propios negocios. Se convirtió en un éxito mundial y ahora se está traduciendo a cuatro idiomas diferentes. 

En este tiempo, el equipo también fue invitado por el gobierno de Hong Kong para asesorar a los responsables políticos sobre el trabajo que estaban haciendo; Hussein dijo que al menos la mitad de lo que está en el libro ahora es una regla en Hong Kong para todos los restaurantes . Esto incluye controles de temperatura obligatorios, mesas separadas seis pies de distancia y máscaras obligatorias.

«La respuesta ha sido fenomenal, hemos recibido cientos de correos electrónicos y mensajes de redes sociales de propietarios de restaurantes que están usando el libro en todas partes, desde Brasil en el oeste hasta Japón en el este», dijo.

Y lo más importante, ha permitido a Hussein mantener abiertos todos sus restaurantes durante este período, lo que permite que el negocio se mantenga a flote.

«Estábamos rechazando a docenas de invitados todas las noches»

Esta foto muestra uno de los restaurantes de Black Sheep antes de que estallaran las protestas y la pandemia de coronavirus. Restaurantes de Black Sheep

Pre protestas y pre coronavirus, los restaurantes de Black Sheep estaban llenos de clientes la mayoría de las noches. Hoy es una escena muy diferente. Incluso en sus momentos más ocupados, cada ubicación solo puede alcanzar el 50% de su capacidad. Esta fue una regla de la compañía primero y ahora es un mandato del gobierno de Hong Kong.  

Al llegar, se les pide a los huéspedes que completen un formulario de declaración de salud, confirmando que no han dado positivo por el virus en los últimos 14 días, que han estado en contacto directo con alguien que ha experimentado algún síntoma o ha viajado fuera de Hong Kong. . También se les pide que proporcionen sus datos de contacto para que el restaurante pueda contactar fácilmente a cualquier persona que haya cenado allí en el futuro si es necesario. 

A continuación, se les toma la temperatura con termómetros sin contacto (no se permitiría la entrada a cualquier persona con una temperatura de 37.5 grados Celsius o 99.5 grados Fahrenheit) y se les muestra en una mesa, a seis pies de distancia de la siguiente. 

En cada mesa, hay bolsas de papel para que los invitados guarden su máscara mientras comen, junto con toallitas higiénicas y desinfectante.

El gobierno de Hong Kong exige a los clientes que usen una máscara para ingresar a un restaurante. Cortesía de Black Sheep Restaurants

Si bien partes de este proceso ahora son obligatorias en Hong Kong, al comienzo de la crisis no lo eran, y convencer a los clientes de que firmen formularios y se hagan sus controles de temperatura fue extremadamente difícil, dijo Hussein. 

«Estábamos rechazando a docenas de invitados todas las noches», dijo. Por primera vez, la hospitalidad no era lo primero, agregó, la seguridad sí. 

A medida que otras partes del mundo salen lentamente del encierro, se enfrentan a desafíos similares y los expertos dicen que ha habido un aumento en los clientes que son más agresivos con los trabajadores minoristas o de restaurantes que están a cargo de hacer cumplir reglas similares en sus propias ubicaciones. 

Sin embargo, Hussein nunca ha vacilado en sus políticas. «En mi opinión, hay una claridad absoluta sobre esto, no voy a poner a mi gente en peligro».

«Este compromiso maníaco que hemos tenido con estos protocolos ha ayudado de alguna manera. Incluso si aumenta nuestras posibilidades de éxito en un 1%, vamos a seguir haciéndolo», dijo.

Esta imagen muestra cómo se ve uno de los restaurantes de Black Sheep a plena capacidad hoy según las reglas del gobierno. Restaurantes de Black Sheep

Mantener los restaurantes al 50% de su capacidad todas las noches tampoco es bueno para los negocios, y Hussein dijo que la parte más difícil de esta crisis es la batalla entre mitigar el fracaso financiero total y combatir el virus. «Pelear en ambos frentes ha sido muy difícil», dijo. «Estos han sido los 6 meses más difíciles de mi vida».

Pero si tiene un consejo para sus compañeros restauradores de todo el mundo es que no deben esperar a que las cosas se reanuden a la normalidad. 

«Cualquiera que espere que las cosas vuelvan a la normalidad esperará mucho tiempo. Las cosas no volverán a ser lo que eran antes y algo que decimos en voz alta y clara en nuestro mundo es que habrá un nuevo marco y todos tenemos que descubrir cómo vamos a existir en ese nuevo marco «, dijo. 

Agregó: «Los exitosos descubrirán rápidamente cómo operan en este nuevo entorno e implementarán estrategias en torno a eso».

Se les pide a los invitados que firmen un formulario de declaración de salud antes de que se les permita ingresar a un restaurante Black Sheep. Cortesía de Black Sheep Restaurants

Llegar a un acuerdo con el hecho de que las cosas pueden no volver durante mucho tiempo ha sido extremadamente difícil para Hussein para digerir a sí mismo.
«Es más difícil que difícil, pero no tenemos otra opción», dijo. «Digo que los buenos restauradores son como músicos de jazz; tenemos que improvisar».
Y ciertamente no cree que esto cierre puertas para todos los restaurantes.
«Yo diría que los restaurantes serán aún más importantes cuando el polvo se asiente. Creo firmemente que los restaurantes son la última frontera no digital, aquí es donde la gente irá para alejarse de sus tabletas y computadoras … Restaurantes van a volver «, dijo.

Fuente: https://www.businessinsider.com/

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